ผู้ร่วมขับและเพื่อน Nicky Grist จำได้ว่า Colin McRae ซึ่งเมื่อวันที่ 22 พฤศจิกายน 1995

ผู้ร่วมขับและเพื่อน Nicky Grist จำได้ว่า Colin McRae ซึ่งเมื่อวันที่ 22 พฤศจิกายน 1995 กลายเป็นนักแข่งชาวอังกฤษคนแรกที่คว้าแชมป์ World Rally Championship (WRC) และในเวลานั้นยังเป็นแชมป์ที่อายุน้อยที่สุดของกีฬาเมื่ออายุ 27 ปี

เขาเป็นเพียงหนึ่งในสองนักแข่งชาวอังกฤษที่ชนะซีรีส์นี้โดย Richard Burns คว้าตำแหน่งในปี 2001

และตอนนี้นักขับชาวอังกฤษอีกคนดูเหมือนจะเป็นจุดเริ่มต้นของการเลียนแบบ McRae และ Burns ในการชุมนุม

Elfyn Evans วัย 31 ปีขึ้นนำในปี 2020 โดยเหลืออีกหนึ่งรอบ ชาวเวลส์มีข้อได้เปรียบ 14 คะแนนเหนือแชมป์โลกหลายคนและเพื่อนร่วมทีม Sebastien Ogier

ยี่สิบห้าปีต่อจากช่วงเวลาที่คว้าแชมป์ในประวัติศาสตร์นั้น BBC Sport มองย้อนกลับไปที่มรดกอันน่าทึ่งของ McRae

‘ขี้ยาอะดรีนาลีนที่กล้าหาญ’
เขากลายเป็นที่รู้จักในเรื่องสไตล์การขับขี่ที่มีสีสันบ้าคลั่งและไม่เกรงกลัวและคติประจำใจของเขาที่ว่า ‘ถ้ามีข้อสงสัยจงแบน’ ทำให้เขาเป็นที่ชื่นชอบของแฟน ๆ

น่าเศร้าในเดือนกันยายน 2550 McRae ถูกสังหารหลังจากเฮลิคอปเตอร์ที่เขาขับอยู่ใกล้บ้านของเขาใน Lanark ประเทศสกอตแลนด์

เขาอายุ 39 ปีและเสียชีวิตพร้อม ๆ กับจอห์นนี่ลูกชายวัย 5 ขวบและเพื่อนในครอบครัวอีกสองคน – 11 เดือนหลังจากการปรากฏตัวครั้งสุดท้ายของ WRC ความทรงจำของคนขับรถชาวสก็อตยังคงอยู่และธงที่ประดับด้วยชื่อของเขายังคงมีให้เห็นอยู่ข้างเวทีการชุมนุมหลายแห่งในงานต่างๆทั่วโลก

McRae เป็นคนที่คลั่งไคล้อะดรีนาลีนและสิ่งนี้เห็นได้ชัดเมื่อเขาขึ้นสู่เวทีโลกครั้งแรกในงาน Swedish Rally ในปี 1987 ใน Vauxhall Nova เขาเป็นที่รู้จักในเรื่องฝีเท้าที่บ้าระห่ำ แต่ก็เกิดปัญหาที่น่าตื่นเต้น ตัวอย่างเช่นในปี 2544 ที่ Rally GB เขาชนด้วยความเร็ว 93 ไมล์ต่อชั่วโมงฟอร์ดโฟกัสของเขากลิ้งสี่ครั้งที่เวที Rhondda ในเซาท์เวลส์
‘เขาจะไปด้านข้างเข้ามุม’
Grist เป็นผู้ร่วมขับรถเต็มเวลาของ McRae ระหว่างปี 1997 ถึงปี 2002 และหลังจากความร่วมมือนั้นสิ้นสุดลงพวกเขาก็มารวมตัวกันเพื่อจัดงานแบบครั้งเดียวเช่น Wales Rally GB ในปี 2548 และ X-Games ในปี 2549

พวกเขาชนะการแข่งขัน WRC 17 ครั้งโดยส่วนใหญ่เป็น Subaru Impreza สีน้ำเงินและสีเหลืองอันเป็นสัญลักษณ์ Grist วัย 59 ปีกล่าวว่าการแข่งรถควบคู่ไปกับ McRae นั้นคาดเดาไม่ได้และน่าตื่นเต้นเสมอ

“ รถทั้งคันนั้นได้รับการพัฒนาขึ้นโดยใช้โคลิน – มันเป็นส่วนเสริมของตัวเขาเองและเขาก็ทำให้มันเต้นได้จากที่นั่งผู้โดยสารมันยอดเยี่ยมมากที่ได้สัมผัสกับมัน” กริสต์กล่าว

“ เขามีสไตล์การขับขี่ที่มีสีสันมาก – เขาตะแคงข้างมากถ้ามีการกระโดดเขาจะขึ้นสูงสุดและไกลที่สุดและแฟน ๆ จะต้องชอบเพราะเขาเป็นคนที่น่าตื่นเต้นมากเราใช้ชีวิตตามความฝัน”
ทัศนคติทำหรือตาย – คุณไม่มีทางรู้เลยว่าคุณจะชนะหรือผิดพลาด
McRae หรือ McCrash ตามที่เขารู้จักกันดีโยนรถของเขาไปรอบ ๆ เวทีการชุมนุม ผู้ชมไม่เคยรู้เลยว่าเขาจะชนะหรือพัง – และนั่นทำให้แฟน ๆ รักเขามากขึ้น

“ โคลินเป็นผู้ชายประเภทที่จะผลักดันและผลักดันและมันก็เกี่ยวกับการเป็นคนที่เร็วที่สุดและมันเป็นทัศนคติที่ทำหรือตายที่คนรักเขาจะยังคงให้ทุกอย่างเมื่อไม่มี ความหวังที่เหลืออยู่ แต่แทนที่จะยอมรับสิ่งที่สองที่ดีที่สุดเขามักจะต้องไปและได้รับเป้าหมายสูงสุดในการชนะ “กริสต์กล่าว