เมื่อลิเวอร์พูลแพ้แอสตันวิลล่า 7-2 เมื่อวันที่ 4 ตุลาคมความสามารถในการป้องกันแชมป์พรีเมียร์ลีกที่พวกเขาชนะในรูปแบบดังกล่าวในปี 2019-20 ถูกตั้งคำถาม

เมื่อลิเวอร์พูลแพ้แอสตันวิลล่า 7-2 เมื่อวันที่ 4 ตุลาคมความสามารถในการป้องกันแชมป์พรีเมียร์ลีกที่พวกเขาชนะในรูปแบบดังกล่าวในปี 2019-20 ถูกตั้งคำถาม

แต่ด้วยการยิงเจ็ดประตูของตัวเองกับคริสตัลพาเลซในวันเสาร์พวกเขาขีดเส้นใต้สถานะเป็นทีมเต็ง

การแสดงของพวกเขาที่ Selhurst Park ถือเป็นลางไม่ดีสำหรับคู่แข่งที่อยากจะคิดว่าพวกเขาสามารถใช้ประโยชน์จากสถานการณ์ที่ผิดปกติของฤดูกาลเพื่อท้าทายความท้าทายได้และใครที่ต้องการป้องกันไม่ให้หงส์แดงคว้าแชมป์รายการแบบย้อนกลับเป็นครั้งแรก ตั้งแต่ปี 1984
ตอนนี้ลิเวอร์พูลเป็นทีมแรกที่ใช้จ่ายคริสต์มาสสามครั้งติดต่อกันบนลีกอังกฤษนับตั้งแต่พวกเขาประสบความสำเร็จตั้งแต่ปี 1978 ถึง 1980

และสถิติดังกล่าวทำให้หงส์แดงอ่านได้ดี – 11 จาก 15 ทีมที่ผ่านมาเป็นผู้นำในวันที่ 25 ธันวาคมที่ผ่านมาเพื่อคว้าแชมป์

ลิเวอร์พูลเป็นผู้นำห้าคะแนนในการประชุมสุดยอดของตารางหลังจากที่เอฟเวอร์ตันชนะอาร์เซนอลเมื่อวันเสาร์

แม้ว่าผู้จัดการทีม Jurgen Klopp ระบุว่านี่ไม่ใช่เวลาที่จะตื่นเต้นมากเกินไป

“ฉันไม่รู้สึกพึงพอใจ – ฉันมีความสุขในช่วงเวลานี้อย่างแน่นอนเพราะมันเป็นเกมที่ยอดเยี่ยม แต่ในช่วงเวลาแบบนี้มันไม่มีเหตุผลที่จะอยู่เหนือดวงจันทร์เกี่ยวกับบางสิ่ง” คล็อปป์กล่าว

“ฤดูกาลนี้ยังไม่เสร็จสิ้นมีอีกสองสามเกมที่จะมาถึง แต่เราจะพร้อม”
คล็อปป์เป็นผู้จัดการทีมที่มีความสุขมากกว่าตอนนี้หลังจากคืนเดือนตุลาคมอันหนาวเหน็บในเวสต์มิดแลนด์ส

หลังจากที่วิลล่าพ่ายแพ้อย่างน่าตกใจเขากล่าวว่าฝ่ายของเขา “แพ้แผน”

ลิเวอร์พูลกลายเป็นแชมป์เปี้ยนชิพคนแรกที่เสียเจ็ดประตูในเกมลีกนับตั้งแต่ซันเดอร์แลนด์เอาชนะอาร์เซนอล 7-1 ในเดือนกันยายน พ.ศ. 2496

แต่นับตั้งแต่ความลำบากใจที่วิลล่าพาร์คฝ่ายของคล็อปป์ก็เดินขบวนขึ้นโต๊ะ การแสดงการโจมตีที่น่าอัศจรรย์ของพวกเขาที่ Selhurst Park เป็นการแสดงเจตนาที่สำคัญ

พวกเขาไม่มีเบาะ 10 คะแนนที่พวกเขาชอบในวันคริสต์มาสปี 2019 – และท็อตแนมสามารถลดคะแนนนำถึงสามคะแนนเมื่อพวกเขาเผชิญหน้ากับเลสเตอร์ในวันอาทิตย์ แต่การเป็นผู้นำของลิเวอร์พูลหมายความว่าคู่แข่งของพวกเขากำลังเล่นตามทัน
ลิเวอร์พูลเอาชนะพาเลซได้ดีแค่ไหน?
ในระยะสั้น – มาก

“เราทำประตูที่ยอดเยี่ยมในครึ่งแรกและมากกว่านั้นในครึ่งหลัง” คล็อปป์กล่าว “เราควบคุมเกมได้และไม่ปล่อยให้คริสตัลพาเลซกลับเข้ามาดังนั้น [มันเป็นการแสดงที่ยอดเยี่ยม]”

ข้อเท็จจริงไม่ได้โกหก ลิเวอร์พูลครองการครอบครองมีผู้ทำประตูที่แตกต่างกัน 5 คนและพยายามยิง 14 นัดจากห้านัดของพาเลซ จากการประเมินผู้เล่นของ BBC Sport ไม่มีชายลิเวอร์พูลคนใดต่ำกว่า 7.62

“เรามีอาการป่วยต่อหน้าเป้าหมาย” กัปตันจอร์แดนเฮนเดอร์สันกล่าวเสริม “การจบสกอร์ทั้งหมดยอดเยี่ยมมาก [Salah] ของโมนั้นยอดเยี่ยม – อันสุดท้าย – และ [Firmino] ของ Bobby ก็ยอดเยี่ยม [Minamino] ของ Taki ก็เช่นกัน

“เรามุ่งเน้นไปที่สิ่งที่สำคัญสำหรับเราไม่ว่าจะเป็นพรีเมียร์ลีกแชมเปี้ยนส์ลีกเอฟเอคัพ ฯลฯ มันเป็นช่วงที่ยากลำบากสำหรับทุกคนดังนั้นเราต้องเดินต่อไปเรามีผู้เล่นสองสามคนที่กลับมาจากอาการบาดเจ็บซึ่งก็คือ สำคัญสำหรับเรา ”

อลันเชียเรอร์อดีตกัปตันทีมชาติอังกฤษกล่าวใน Match of the Day: “มันเป็นการแสดงที่ทำลายล้างของการจบเกมความชื่นชมและความเข้าใจในสิ่งที่อยู่ในและรอบ ๆ ตัวของผู้เล่น

“เพียงแค่นั่งชื่นชมประตูที่สองของซาลาห์มันยอดเยี่ยมมากจากการส่งต่อทั้งหมดในสนาม”

เจอร์เมนเจนาสกองกลางอดีตนิวคาสเซิลและท็อตแนมกล่าวเสริมว่า“ มีผู้เล่นจำนวนมากในทีมลิเวอร์พูลที่สามารถพักผ่อนได้ แต่ความต้องการและแรงผลักดันมาจากกัปตันผู้นำจอร์แดนเฮนเดอร์สัน

“เขานำโดยตัวอย่างและทำงานแบบไม่เห็นแก่ตัวมากนักหากฟูลแบ็คไปข้างหน้าและเสียบอลเฮนเดอร์สันอยู่ในตำแหน่งที่ยอดเยี่ยมในการช่วยเหลือเราให้เทรนต์อเล็กซานเดอร์ – อาร์โนลด์และแอนดรูว์โรเบิร์ตสันสำหรับการช่วยเหลือทั้งหมดที่พวกเขาทำ ได้รับ แต่เฮนเดอร์สันทำงานได้มากมาย ”

‘เรารู้สึกอับอายกับผลลัพธ์’
รอยฮอดจ์สันผู้จัดการทีมตั้งแต่ปี 1976 ได้มองเห็นเสียงสูงและต่ำของฟุตบอลมากพอที่จะรักษามุมมอง เจ้านายของคริสตัลพาเลซไม่ใช่ผู้ชายที่จะใช้คำพูดเช่น “ต่ำต้อย” เบา ๆ

ดังนั้นการที่เขาใช้คำนั้นในวันเสาร์จึงเป็นตัวบ่งชี้ความรู้สึกของเขา

“ ไม่มีอะไรที่เป็นบวกที่ฉันสามารถพูดได้” ฮอดจ์สันผู้ซึ่งดูเป็นคนไร้ค่ากล่าว “เราอับอายกับผลการแข่งขันเราแย่มากสำหรับพวกเราส่วนใหญ่ในห้องแต่งตัวเราไม่ได้พ่ายแพ้ 7-0 ในตอนท้าย

“ เราต้องผ่านมันไปให้ได้มันไม่มีประเด็นอะไรอยู่แล้วและเราต้องเรียนรู้บทเรียน”

ผลที่ตามมาคือชัยชนะในลีกนัดแรกของลิเวอร์พูลโดยทำประตูได้ 7 ประตูขึ้นไปนับตั้งแต่เกมชนะคริสตัลพาเลซ 9-0 ในเดือนกันยายน 1989

ลิเวอร์พูลติดอันดับต้น ๆ ในช่วงคริสต์มาสในฤดูกาลนั้นด้วย พวกเขาคว้าแชมป์ได้เก้าแต้ม